Asociación entre Safeway y FishWise

Cuando se trata de involucrarse en temas de política de productos del mar, algunos socios minoristas participan activamente en temas que van más allá de los límites de sus propias cadenas de suministro. La compañía Fortune-100 Safeway es un ejemplo destacado de esta tendencia. En 2009, la empresa inició una asociación con FishWise para desarrollar una política de adquisición de productos del mar adaptada y, un año después, anunció su compromiso de obtener el 100 % de sus productos del mar frescos y congelados de fuentes responsables y rastreables para finales de 2015. La empresa informó que a fines de 2013, había logrado más del 50 por ciento de progreso hacia su meta.

Compromiso completo

Además de los esfuerzos de Safeway en su ambiciosa política de adquisiciones, el programa de pescados y mariscos sostenibles de la compañía también ha tomado una posición pública en una amplia gama de temas, desde la conservación del hábitat en pesquerías comerciales clave hasta los desafíos de los derechos humanos en la cadena de suministro de camarones importados. Según el director ejecutivo de FishWise, Tobias Aguirre, la amplitud del compromiso de Safeway es un sello distintivo del programa de sostenibilidad de productos del mar de la empresa.

En los últimos años, Safeway se ha involucrado en los siguientes temas de política relacionados con la sostenibilidad de los productos del mar:

  • Apoyo a la Visión Común de la Alianza: En 2010, Safeway fue una de las primeras empresas en firmar una carta de apoyo a la "Visión común para los productos del mar ambientalmente sostenibles" de la Alianza. La visión común es un llamado a la acción que invita a las empresas a obtener productos ambientalmente responsables y a brindar apoyo directo a las políticas y prácticas que aseguren la viabilidad a largo plazo del suministro de productos del mar.
  • Promesa del Mar de Ross: En 2011, la empresa se comprometió a no comprar ni vender productos del mar capturados en el Mar de Ross de la Antártida, una de las últimas áreas marinas vírgenes del planeta. Safeway se unió a otros minoristas, incluidos Wegmans y Harris Teeter, para firmar el "Compromiso del Mar de Ross", cuyo objetivo es alentar a los países miembros de la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos a designar todo el Mar de Ross como Área Marina Protegida. Según Aguirre, “Este compromiso fue único en el sentido de que la empresa hizo una declaración de que no es necesario pescar en todas partes del mundo donde es posible pescar. Hay algunos lugares que son simplemente demasiado importantes científicamente, deberían reservarse para su estudio”.
  • Carta a la industria de arrastre de Columbia Británica: En cooperación con la Fundación David Suzuki y la Sociedad Living Oceans, Safeway envió una carta en 2012 a los líderes de la industria de arrastre de fondo de peces de fondo de la Columbia Británica para alentar mejores prácticas de sostenibilidad. En 2013, la industria acordó importantes medidas de conservación, incluida la reserva del 20 por ciento de los caladeros para la conservación y el establecimiento de límites innovadores de captura incidental para proteger especies sensibles de corales y esponjas de aguas profundas. Esta demostración de la demanda del mercado fue una influencia clave que finalmente condujo a las reformas pesqueras.
  • Lanzamiento de conservas de atún capturado de forma responsable: El atún barrilete a menudo se captura utilizando dispositivos de agregación de peces (DCP), que atraen una diversidad de vida marina, incluidos atunes juveniles, tiburones, tortugas marinas y rayas, y dan como resultado una alta incidencia de captura incidental. En 2012, Safeway fue el primer minorista importante en lanzar una etiqueta privada de atún enlatado capturado de manera responsable. La nueva línea ahora proporciona millones de latas de atún sin FAD por año para los consumidores estadounidenses a un precio asequible y ha evitado más de 175,000 libras de capturas accidentales. En ausencia de políticas que exijan equipos más sostenibles, Safeway decidió utilizar su influencia en el mercado para convencer a un proveedor de que abandone los DCP y se comprometa a cambiar algunas de sus prácticas para cumplir con el volumen de Safeway.
  • Carta sobre los derechos humanos en la industria camaronera tailandesa: Después de los informes de los medios y del gobierno sobre la creciente evidencia de trata de personas, trabajo forzado y otros abusos de los derechos humanos en la industria camaronera tailandesa, Safeway envió una carta a todos sus proveedores de camarones para saber qué pasos están tomando para garantizar el trabajo forzado y la trata de personas. no están teniendo lugar en su cadena de suministro.
  • Protección para los Cañones del Mar de Bering: Como fuente de más de la mitad de los mariscos capturados en los EE. UU., el mar de Bering se conoce como la "canasta de pescado de Estados Unidos". Safeway se unió a otros minoristas como Trader Joe's, Ahold USA y Hy-Vee para apoyar la protección de una parte de los cañones como medida de precaución basada en la ciencia. La moción para apartar una porción del hábitat vital proporciona una barrera protectora que tiene sentido tanto desde una perspectiva ecológica como económica.

Ganancias para la conservación y la reputación de la empresa

Para Safeway y otros minoristas, adoptar una postura activa en ciertos temas, como el Compromiso del Mar de Ross, puede ocasionalmente generar críticas por parte de los opositores de la industria. Pero según Aguirre, la empresa se mantiene firme en sus esfuerzos políticos. “Safeway está tomando una posición de liderazgo y se enfoca en dar los pasos correctos para lograr su objetivo”, comentó Aguirre.

Aparte de las críticas aisladas, sin embargo, la participación en cuestiones de política genera una serie de beneficios, tanto para la comunidad conservacionista en general como para la reputación pública de la empresa. Algunos de estos beneficios incluyen:

  • Aumento de la prominencia del problema: Cuando un minorista líder llama la atención sobre un tema como las prácticas pesqueras dañinas por parte de la industria de arrastre de la Columbia Británica, el tema asume mayor prominencia en los titulares de los medios y en la conciencia pública. Además, la presión de la demanda del mercado puede hacer que los actores de la industria adopten prácticas comerciales más sostenibles, como en el caso de la pesca demersal de la Columbia Británica, lo que resulta en un esfuerzo colaborativo y un éxito.
  • Apoyo subyacente al movimiento de sustentabilidad: Además de reafirmar su compromiso con su propia política de abastecimiento sostenible de productos del mar, la participación de un minorista en cuestiones de política externa demuestra su preocupación e interés en la fuerza más amplia del movimiento de productos del mar sostenibles. La influencia de la demanda de la industria puede tener peso tanto en las salas de juntas corporativas como en los círculos de formulación de políticas por igual.
  • Reconocimiento público por liderazgo en conservación: Las empresas suelen recibir una atención pública positiva por sus prácticas comerciales sostenibles, lo que puede generar beneficios para la imagen y el resultado final de la empresa. Por su papel de liderazgo en temas de políticas y otras prácticas, Safeway ocupó el segundo lugar en la clasificación general de Greenpeace en el cuadro de mando de venta al por menor de pescados y mariscos sostenibles en 2014 y 2013 (y el primero en 2012). La compañía también ha recibido elogios del Índice de Sostenibilidad DOW Jones, Seafood Choices Alliance, Newsweek Green Rankings, Carbon Disclosure Project, Cal Academy of Sciences y Ethisphere Institute.

¿Cómo pueden otras ONG y minoristas replicar el éxito de Safeway? Según Aguirre, hay dos ingredientes clave: requiere la identificación de temas de gran preocupación para la conservación que sean relevantes para la empresa y la voluntad de la ONG de hacer la debida diligencia necesaria para ayudar a la empresa a tomar una posición informada. “La ONG debe ser perspicaz en su análisis de los muchos problemas que existen y estar dispuesta a hacer una pregunta a su socio minorista. FishWise tiene una sólida relación con Safeway, basada en la confianza y el compromiso mutuo con el Compromiso de abastecimiento responsable de 2015 de la empresa”, dijo Aguirre.

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