Asociación de Delhaize América y GMRI

Para el personal de muchas ONG y sus socios minoristas, el esfuerzo inicial para crear una política de pescados y mariscos sostenibles y examinar miles de productos puede representar largas horas detrás de escena y una revisión meticulosa de los registros en papel. De hecho, la recopilación de datos detallados sobre productos del mar representa uno de los pasos clave en la visión común de la Alianza para lograr productos del mar ambientalmente sostenibles. La experiencia del Instituto de Investigación del Golfo de Maine (GMRI) no fue una excepción a esta regla cuando se asoció por primera vez con Delhaize America para crear una política y un plan de gestión de pescados y mariscos sostenibles en 2009.

Según Jen Levin, Gerente del Programa de Pescados y Mariscos Sostenibles de GMRI, el proceso de revisión de los productos del mar fue exhaustivo, por decir lo menos. "Solo el mantenimiento de registros fue minucioso: hay miles de productos para revisar y cada producto individual puede tener múltiples fuentes". Rastrear físicamente qué productos provienen de qué fuentes puede ser análogo a un desconcertante rompecabezas. El personal de GMRI ayudó a desarrollar una lista de criterios para realizar un seguimiento, que se basaron en la política de sustentabilidad de Delhaize America y se basaron en estándares externos. La revisión de los criterios para cada fuente individual puede llevar unos minutos o varias semanas, según los datos disponibles. Para cada pesquería, el personal de GMRI verificó que los productos se recolectaran de acuerdo con los principios clave descritos en la política de sostenibilidad de Delhaize.

Solo en los EE. UU., GMRI ha ayudado a revisar el abastecimiento de 2500 productos del mar frescos, congelados, enlatados y empacados. Aunque los carteles respectivos de Delhaize America, incluidos Hannaford, Food Lion y Bottom Dollar Food, pueden apuntar a diferentes mercados, todos se adhieren a la misma barra de sostenibilidad.

Cambio impulsado por el liderazgo

Similar a los orígenes de muchas asociaciones entre los miembros de la Alianza y los minoristas, el ímpetu para mejorar el abastecimiento de productos del mar provino del equipo de liderazgo dentro de Delhaize. Según Josanna Busby, gerente de categoría de productos del mar en Delhaize America, la compañía buscó adoptar un enfoque proactivo hacia la sostenibilidad: “Queríamos estar al frente de la sostenibilidad de los productos del mar antes de que se convirtiera en una preocupación del consumidor. Este fue un impulso de nuestro liderazgo”.

Parte del impulso interno para la sustentabilidad de los productos del mar fue motivado por las experiencias de viaje de Kimberly Taylor, directora de categoría de carnes y productos del mar en Delhaize America. Cuando Taylor vio de primera mano las condiciones de trabajo a veces problemáticas de las pesquerías en Asia (más ampliamente en la región, no necesariamente de los propios proveedores de Delhaize), reconoció que "era necesario establecer reglas básicas sobre el abastecimiento de productos del mar de la empresa", como Lo dijo Busby.

GMRI colaboró con Delhaize America para crear una política y un plan de gestión de pescados y mariscos sostenibles en 2009. El equipo de GMRI abordó el proyecto como un socio en el proceso, proporcionando recursos a la empresa y facilitando el diálogo sobre los elementos que más importaban para los valores de la empresa, más bien que presentar al liderazgo de Hannaford una política prefabricada de arriba hacia abajo.

Según Levin, ha sido un proceso notable ver el crecimiento en el interés de la industria y la comprensión de los problemas de sostenibilidad de los productos del mar. “Originalmente, todo se trataba de la seguridad alimentaria”, explicó Levin. “Pero ha sido agradable ver la evolución en los últimos años y escuchar a la industria decir: 'estamos trabajando en un FIP en esta ubicación y mejorando la gestión en esta pesquería'. El cambio en el conocimiento de la industria ha avanzado considerablemente”.

Compromiso duradero en tiempos de cambio

Un aspecto inevitable de trabajar con un socio minorista es que puede producirse una reestructuración interna dentro de una empresa, lo que genera cambios imprevistos en las funciones y los procesos del personal. Cuando Delhaize America emprendió una importante transición para fusionar funciones internas en 2013, hubo varios cambios en los puestos del personal, incluso en niveles altos. Además, la gestión de categorías para todos los productos del mar se transfirió a la sede de la empresa matriz en Carolina del Norte.

Sin embargo, el ímpetu de los esfuerzos anteriores de GMRI en la asociación perduró durante la transición, en parte como resultado del liderazgo comprometido de la empresa. “Incluso después de una transición importante, el nuevo liderazgo consideró que los productos del mar sostenibles eran una prioridad”, dijo Levin. “Vimos un fuerte liderazgo interno de nuestros socios durante toda la transición”.

El personal de Delhaize también reconoció los beneficios mutuos de la asociación y confió en GMRI para continuar examinando todos los productos del mar a través de su sede en Carolina del Norte. “Me he apoyado mucho en Jen para aprender sobre la sustentabilidad de los productos del mar”, dijo Busby. “Puedo estar seguro de que cualquier cosa que Jen nos ayude a investigar, podemos decir sin duda que el producto proviene de una pesca sostenible y podemos ponerlo en nuestras tiendas”.

El compromiso de Delhaize con la sostenibilidad de los productos del mar también ha motivado a la empresa a convertirse en un participante activo en los FIP para varias especies, incluido el pargo rojo, el atún patudo, el atún de aleta amarilla y el cangrejo azul. Además, Delhaize es el único minorista de abarrotes con representación en el Grupo de trabajo para el FIP de Jonah Crab, que se inició cuando la empresa se enteró de que el suministro de Jonah Crab no cumplía con sus criterios de cosecha sostenible para continuar almacenando la especie en sus tiendas. .

¿Qué sigue para la asociación?

En el futuro, Delhaize seguirá tomando medidas para garantizar la sostenibilidad de los productos del mar que se venden en sus tiendas, guiada por el apoyo y el asesoramiento de socios como GMRI. Busby sugiere que la empresa tiene interés en compartir las lecciones aprendidas y ampliar la colaboración entre Delhaize America y Delhaize Bélgica. “Nos veo en el futuro teniendo muchas más conversaciones sobre sostenibilidad con nuestro equipo internacional en el futuro”, dijo Busby.

Además, la compañía busca abordar problemas más amplios relacionados con la sostenibilidad de los productos del mar, como examinar los derechos humanos y los problemas laborales en su cadena de suministro, un tema que sigue estando relativamente subrepresentado en los medios, pero sobre el cual los miembros de la Alianza, como FishWise, están comenzando. para arrojar más luz.

Busby describió el compromiso de Delhaize de abordar todos los aspectos relacionados con la política de productos del mar sostenibles: "La sostenibilidad es una parte importante de nuestro negocio y continuamos profundizando en el lado social de la industria de productos del mar". Con este fin, la empresa exige a sus proveedores que firmen un Acuerdo de proveedor principal de productos del mar en el que se establece que las empresas no obtienen ningún pescado capturado en la naturaleza que haya sido comprado en barcos o procesado con mano de obra infantil o esclava. Delhaize está desarrollando actualmente un proceso de monitoreo con la Iniciativa de Cumplimiento Social Empresarial (BSCI) o un estándar de auditoría comparable para realizar auditorías sociales para verificar el cumplimiento del acuerdo con el proveedor. Hasta la fecha, la empresa ha solicitado auditorías a todos sus proveedores de camarón y próximamente realizará auditorías con sus proveedores de pescado.

Pero las empresas como Delhaize a menudo pueden enfrentarse a una tarea compleja en su búsqueda para identificar los abusos de los derechos humanos, que pueden estar enterrados profundamente en las cadenas de suministro. “Estamos comenzando a usar auditorías para monitorear los problemas laborales, pero las auditorías solo pueden retroceder hasta cierto punto en la cadena de suministro”, explicó Busby. A medida que los minoristas con visión de futuro comienzan a explorar temas más complejos, como los abusos de los derechos humanos en la cadena de suministro, está claro que existe una gran oportunidad para que los miembros de la Alianza proporcionen las herramientas y la experiencia necesarias para apoyar a los socios minoristas ansiosos por participar en estos temas.

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